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“元宇宙”遭遇黑天鵝:Soul“流血”上市折戟 創始人或被拖入競爭官司

每日經濟新聞 2021-06-23 22:14:43

◎Soul對《每日經濟新聞》記者表示,“IPO進程非常順利,也遇到了非常愛我們的戰略伙伴、投資人,得到了多方的支持。在更新定價區間后得到了非?;鸨氖袌龇答??!?/p>

◎香頌資本執行董事沈萌表示,美股IPO的流程并不復雜,啟動后如果不是遇到可能造成重大影響的因素,不太可能突然取消,“因此所謂其他資本運作考慮,只是一種官方的回應,或沒有透露真實情況?!?/p>

每經記者 王郁彪    每經實習記者 陳婷    每經編輯 劉雪梅    

Soul的“元宇宙”沒能如期走進納斯達克。

6月23日中午,主打陌生人社交、已公布招股區間原定本周登陸美股的Soul突然暫停上市。

Soul面向投資者發布公告稱,在IPO過程中,公司也收到了其他資本運作的可能性,經過慎重思考,管理層先暫停IPO的定價流程。大股東騰訊也支持這一決定。

Soul對《每日經濟新聞》記者表示,“IPO進程非常順利,也遇到了非常愛我們的戰略伙伴、投資人,得到了多方的支持。在更新定價區間后得到了非?;鸨氖袌龇答??!?/p>

6月18日,Soul曾更新招股書,將發行價區間設定在每股美國存托股票13美元至15美元之間,此次赴美上市擬發行1320萬股。記者注意到,曾于去年接連拒絕騰訊、字節跳動投資的《原神》游戲開發商米哈游將出資8900萬美元參與私募配售。而騰訊全資子公司則持有Soul 49.9%的股份。

備受資本熱捧,上市之路本該一片坦途,如今Soul卻宣布暫停,而主動暫停IPO在美股并不鮮見,盡管Soul第一時間做出官方回應,背后又是否另有隱情頗受市場關注。

Uki官微披露與Soul官司進展。

圖片來源:公眾號截圖

巧合的是,據《21世紀經濟報道》,兩天前(6月21日),曾以不正當競爭事由起訴Soul的Uki(上海??畔⒖萍加邢薰荆┰诠俜轿⑿殴娞柊l布聲明稱:“日前我司已依法收集到上海任意門科技有限公司創始人、董事長兼CEO張璐等人涉嫌參與對我司不正當競爭的關鍵證據,將擇期對外公布?!甭暶魉笍堣凑荢oul創始人、董事長兼CEO。不過截至記者發稿,該公眾號信息已經被刪除。刪除原因不明,《每日經濟新聞》記者也就此向Soul方面予以求證,截至發稿尚未收到回應。

巨虧多年,欲流血上市的Soul美股折戟之后,資本市場還有機會嗎?

IPO按下暫停鍵 或因涉不正當競爭?

Soul突然暫停IPO流程,令外界感到意外。

Soul于2016年誕生,主打Z世代陌生人社交和內容社區,先后獲得五源資本、騰訊、元生、DST、GGV等股東的四輪投資。騰訊持股49.9%,為最大機構股東,擁有公司25.7%投票權。Soul創始人、CEO張璐持股32%,有65%投票權。

香頌資本執行董事沈萌對《每日經濟新聞》記者表示,美股IPO的流程并不復雜,啟動后如果不是遇到可能造成重大影響的因素,不太可能突然取消,“重大影響因素,通常是指在法律或財務上存在的問題可能造成投資者風險,無法通過美國監管機構。因此所謂其他資本運作考慮,只是一種官方的回應,或沒有透露真實情況?!?/p>

沈萌還透露,主動暫停IPO在美股并不鮮見,因為美股是以信息披露為核心的注冊制,所有責任都要由IPO企業承擔。為了規避強行推進可能造成的法律監管風險,主動選擇暫停,是丟車保帥。

Soul的世界的確不算風平浪靜。據媒體報道,上海??畔⒖萍加邢薰荆║ki)以“其他不正當競爭糾紛”為由,起訴上海任意門科技有限公司(Soul)并已立案,截至5月24日,Soul已被凍結2693萬元。另據報道,去年,Soul運營合伙人因曾故意在Uki的APP上散布有害違規信息,“設局”進行惡意舉報而被捕,一審判決認定Soul員工犯損害商業信譽、商業聲譽罪。

在Soul于6月18日更新后的招股書中,其披露了本次案件的后續進展。

圖片來源:招股書截圖

Soul在6月18日更新后的招股書中,披露了本次案件的后續進展,稱“2021年6月,第三方網絡平臺(指Uki)就此類事件向上海市浦東人民法院提起民事訴訟。截至本招股書的日期,法院尚未送達原告的投訴書和其他相關文件。根據現有來源,我們了解到原告正在根據不公平的競爭索賠要求賠償總額約為2690萬元人民幣(410萬美元)?!?/p>

另據媒體報道,這一起訴案將于6月29日由上海市浦東新區人民法院公開開庭審理。

此外,6月21日,Uki在其官方微信公眾號發布了一則聲明稱,公司留意到媒體有關報道。日前已依法收集到上海任意門科技有限公司創始人、董事長兼CEO張璐等人涉嫌參與對公司不正當競爭的關鍵證據,將擇期對外公布。

目前,Uki公眾號上已經找不到此則聲明。

沈萌認為,如果的確存在不正當競爭,可能不僅會帶來法律風險,也可能造成Soul的財務模型失效,對于IPO的各種預期也不得不重新調整。

大廠都愛的“元宇宙”,Soul卻“沒玩好”

“我們的使命是建立以Soul為鏈接的社交元宇宙?!边@個聽起來有些獨特且新奇的概念,是Soul寄望走入資本市場的踏腳石。

如今大火的元宇宙(Metaverse)并不是一個多么新鮮的詞匯。它來源于1992年科幻小說作家尼奧·斯蒂文森《雪崩》一書,書中將“元宇宙”描述為與人類現實社會平行的一個虛擬世界。

從現實環境來看,當今時代最易與虛擬世界產生關聯的正是游戲所建構的空間。因此,隨著“元宇宙概念游戲第一股”Roblox今年3月在美成功上市,并在上市首日股價大漲54.4%后,全球資本市場都蠢蠢欲動。今年4月,字節跳動也投資了有“中國版Roblox”之稱的代碼乾坤。

今年2月,米哈游CEO蔡浩宇在上海交通大學一次線上分享會活動中說,米哈游希望在未來10到30年內能夠做出像《黑客帝國》、《頭號玩家》等電影中那樣的虛擬世界,并能夠讓全球十億人生活在其中。米哈游后來“下注”Soul,也被認為是補齊了自身元宇宙的一塊重要拼圖。

游戲大廠們緊鑼密鼓加注元宇宙賽道,2021年被公認為元宇宙爆發元年。Soul也極力往這一概念上靠。其在招股書中強調自己是主打“精神交流”的“社交元宇宙”,但業內仍然其歸為一款陌生人社交應用。

而這一市場的競爭激烈程度有目共睹,除了Uki和Soul兩家“死敵”,陌陌、探探等也已存在多年。為了占領市場,Soul投入了高額營銷費用。2019年和2020年,其營銷支出分別為1.97億元和6.02億元,而這兩年的營收分別僅為7070萬元和4.98億元;同期凈虧損分別為3億元和4.89億元。

2021年Q1,Soul營收2.38億元,同比增長260%;營銷支出4.6億元,是同期營收的1.93倍,同期凈虧損3.83億元,同比擴大624.7%。

這一切,足見Soul“流血”沖刺上市的決心。

對此,互聯網分析師張書樂接受《每日經濟新聞》記者采訪時表示,本質上,包括世紀佳緣、百合網、陌陌、探探以及Soul在內,都是以“約”為雙方契合剛需的社交模式,在流量獲取上并無區別,只是在流量使用上,婚戀網站采取顯性平臺調控,Soul則是隱性平臺調控,用戶體驗卻是偶遇狀態而已。但實質都是用戶充值會員來達成更多選擇或更優選擇。

此外,Soul也沒能逃過“詐騙”、“軟色情”、“虛假宣傳”這些飽受外界詬病的陌生人社交“特殊屬性”。

2019年6月底,國家網信辦啟動了網絡音頻亂象的專項整治行動,以音頻平臺傳播歷史虛無主義、淫穢色情內容為由,依法依規對包括Soul在內的26款音頻平臺分別采取了約談、下架、關停服務等處罰。

封面圖片來源:攝圖網

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