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“看見”即反應:視覺AI爆發前夜 李開復、雷軍再加碼

每日經濟新聞 2021-07-07 21:49:11

◎經過過去兩年人工智能與具體應用場景深度結合的探索,人工智能比以往任何時候都接近大規模商業落地。目前,“神經擬態機器眼”技術已應用于自動駕駛、移動設備、醫療保健、工業自動化、物聯網等領域。

每經記者 趙雯琪    每經編輯 劉雪梅    

在人工智能走出實驗室與實際場景結合的過程中,更多細分領域正在爆發新的商用潛力,也引發資本的關注。

7月6日,神經擬態視覺解決方案企業普諾飛思(Prophesee)宣布完成數千萬美元C輪融資,由創新工場領投,小米及上海韋豪創芯跟投,數家老股東加碼。

《每日經濟新聞》記者了解到,普諾飛思總部位于法國巴黎,此前已獲北美、歐洲和日本的知名投資人支持,公司研發的原視覺(Metavision)傳感器和算法可以被理解為“神經擬態機器眼”,模仿了人眼和大腦的工作方式,應用于自動駕駛、移動設備、醫療保健、工業自動化、物聯網等領域。

這也是創新工場首次在歐洲市場出手。一直以來,創新工場都在圍繞人工智能運用場景進行布局,此前投資的AI獨角獸企業包括Momenta、文遠知行(WeRide)、創新奇智(AInnovation)、第四范式(4Paradigm)、地平線機器人(Horizon Robotics)等。其中創新奇智在6月底向港交所遞交招股書,沖刺國內“AI+制造第一股”。

“神經擬態傳感技術其實起源于大概20世紀90年代,7年前開始真正進入針對于商業化的技術研發,這也大約是普諾飛思成立的時間點。普諾飛思把這項技術請出了實驗室,在各個行業展開商業落地的探索,不斷優化、打磨、迭代這項技術。之所以在這個時間點投資,是因為我們認為這個技術的成熟度終于到了爆發增長前夕的時間點,我們很看好這項技術大規模商用的潛力?!必撠熢擁椖康膭撔鹿鐾顿Y總監王震翔在接受包括《每日經濟新聞》記者在內的媒體采訪時表示。

應用于移動設備、自動駕駛等領域

加速中國商業落地

一直以來,人工智能“黑科技”層出不窮,但是從走出實驗室到實現商業落地均面臨著不小的現實挑戰。而普諾飛思的“神經擬態機器眼”正在更多的場景實現落地。

公開資料顯示,普諾飛思是一家神經擬態視覺系統研發企業,其原視覺(Metavision)傳感器專利和AI算法引入了一種全新的基于人眼和大腦工作原理的計算機視覺范例。

當前,許多機器視覺技術都遵循傳統成像原則——即機器每秒看到25幀的靜止圖像,通過對每幀圖像進行智能解析,做進一步的識別與分析。但這種“基于幀”的成像方式不僅讓機器的“眼”和“大腦”速度不匹配,系統響應時間慢,機器每一幀都做記錄還會儲存大量的無用數據,產生大量冗余數據,耗費系統處理資源。

受人眼視網膜和大腦工作原理的啟發,普諾飛思創建了神經擬態傳感器和生物啟發算法,將基于圖像靜止幀的傳感器改為“基于事件”的視覺系統,這種技術也被稱為“神經擬態機器眼”。目前該技術已應用于自動駕駛、移動設備、醫療保健、工業自動化、物聯網等領域。

普諾飛思大中華區負責人現場演示“神經擬態機器眼” 每經記者 趙雯琪 攝

以移動設備領域為例,“神經擬態機器眼”可為傳統相機帶來巨大的提升。目前最先進的慢動作技術只能在明亮光線下顯示出好效果,而在室內很難做到。使用神經擬態原視覺傳感器后,曝光時間沒有限制,甚至在低光和每秒10000幀的情況下,也能消除噪音、滾動快門或閃爍效果。

小米集團戰略投資部管理合伙人李建濱表示,小米對神經擬態視覺以及人工智能技術領域,保持密切關注,普諾飛思在該領域積淀深厚。而此番小米的戰略投資,業內認為也將進一步加速在移動設備上的深度落地。

普諾飛思聯合創始人兼CEO盧卡?維雷(Luca Verre)在融資發布現場通過視頻連線表示,基于本輪的融資合作,普諾飛思將加速下一代神經擬態視覺傳感技術的硬件和軟件產品的開發與商業化;針對新興市場規劃產品路線;完善基礎設施,支持運營及規模擴張。

據了解,普諾飛思中國總部已落地上海,進一步加速在中國市場半導體、工業、機器人、物聯網和移動設備等生態領域探索商業落地。同時公司將持續更新戰略,以滿足目標細分市場的發展需求,包括移動設備、汽車、AR和工業自動化等。

創新工場歐洲市場首出手

資本掘金AI+機器視覺技術

可以看到的是,經過過去兩年人工智能與具體應用場景深度結合的探索,人工智能比以往任何時候都接近大規模商業落地。深度學習、遷移學習、強化學習等技術也開始深入到具體行業領域,這些都讓資本在這片藍海中看到發展機遇。

普華永道研究預測,到2030年,人工智能將為全球經濟貢獻15.7萬億美元,且這些經濟收益將主要來自中國,2030年,中國GDP增長的26%將來自AI,而在北美GDP增長中的貢獻率是14.5%。

《每日經濟新聞》記者了解到,從接觸項目到最終選擇投資,創新工場持續關注并跟蹤普諾飛思長達三年時間,并見證其從初步研發開始,并逐漸在一些場景當中落地。選擇在此時出手,也意味著資本在該領域看到了更大的機遇。

創新工場董事長兼CEO李開復表示,普諾飛思的神經擬態機器眼技術在多個領域具備巨大潛力,包括計算攝影、自動駕駛、工業自動化、物聯網、醫療保健、AR和VR等,為行業已逐漸普及的機器視覺應用帶來前沿技術突破。

“普諾飛思在神經擬態視覺領域的先進技術,將為AI和機器視覺技術的發展開創更多的可能性與機會,幫助更多行業實現自動化、安全以及效率方面的提升?!彼硎?。

王震翔則表示,手機CIS(接觸式圖像傳感器Contact image sensor)是非常龐大的領域,2018年已經到150多億美金的市場規模,而普諾飛思此輪獲得包括資本以及小米和上海韋豪創芯的認可,也是其將成為下一代CIS的顯著信號。

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